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有感于引力波的发现

2016年猴年春节,在我们普天同庆欢度新春佳节的时候,科学界发生了一件大事,美国科学机构LIGO于2月11日公布,该机构在2015年9月14日成功地发现或者说侦测到了引力波。 引力波最早由爱因斯坦在100年前提出,在他的广义相对论里,断言了引力波的存在。广义相对论在这一百年里已经不断地被科学界所接受、承认和推崇,爱因斯坦根据广义相对论所做出的种种匪夷所思的推断,除了引力波,都已经基本被验证。至此,爱因斯坦广义相对论实验验证中最后一块缺失的“拼图”被填补了。 什么是引力波?简单说,就是“时空的涟漪”。在爱因斯坦的宇宙中,空间和时间是一体的,这种结合在一起的时空混合体造成了物质的运动,而物质本身,由于其存在的质量,又能对时空统一体造成形变和扭曲。当时空变形后,会以波的形式向外传递,这就是引力波。 LIGO于2015年9月14日侦测到的引力波,来源于13亿年以前两个黑洞的剧烈合并,此波源被命名为GW150914。只有这么大规模的时空扰动所形成的引力波,才能在经过漫长的13亿年以后,被我们地球人类精密设计的仪器所捕获。 LIGO,激光干涉引力波天文台,是美国分别在路易斯安那州的列文斯顿和华盛顿州的汉福德建造的两个引力波探测器,被一群有着非凡智慧、大胆想象力和持之以恒精神的科学家所设立和运行。在坚持了自己的理念多年后,他们终于取得了成就,这个成就应该被载入人类史册。 LIGO的创始人之一,基普索恩,可能更为我们中国人认识,他是美国著名的理论物理学家,在国际物理学界,是与霍金齐名的重量级人物。他是去年好莱坞科幻大片《星际穿越》的科学顾问。在《星际穿越》中,引力波已经被提及并成为推动剧情发展的重要元素。 对于中国科幻爱好者来说,刘慈欣的《三体》中也把引力波作为未来人类探索宇宙中的一个重要工具。 引力波的探测对于对于我们人类对宇宙起源、时空本质的理解非常重要的。它的初衷可能只是验证、或者否定广义相对论的正确性,但是它的物理意义是远超于此。科学家们感叹,2016年开始,人类物理学和宇宙学的发展将进入“引力波”时代。 想象一下,13亿年前,距离地球13亿光年之遥的黑暗宇宙中,两个数十倍太阳质量的黑洞旋转、碰撞、合并,对时空造成的扭曲所形成的涟漪,以每秒三十万公里的速度在宇宙中行进了13亿年,直到今天,被一个小小的地球上的生物所感知…… 好吧,科普到此为止。我们这些地球上的芸芸众生,面对浩瀚无垠的宇宙时空,在感叹、膜拜之余,还要继续柴米油盐的生活。 回到股市中来…… 首先,2016年科技概念将会大行其道。猴年伊始,引力波的发现可以说是点燃了科技概念股的导火索,各大财经网站和论坛,都已经迅速地出现所谓“引力波”概念股的列表。中国在探索引力波方面也已经有了进展,本土重大引力波探测工程“天琴计划”已经于2015年7月份正式启动,想必也会进一步刺激“引力波”概念在资本市场的热度。 其次,影视文化领域,根据刘慈欣的获奖科幻小说《三体》改编的同名电影,将于2016年暑期上映,必会掀起科幻相关影视小说IP的炒作。中国在科幻方面的落后,反而会为资本市场带来崭新的炒作热点和想象空间。我们无法期待中国会出现爱因斯坦、霍金、索恩这样的科学家,也无法期待中国能够拍出《2001太空漫游》、《星际穿越》这样的恢宏科幻巨作,但是不是可以期待在媒体上除了“宫廷穿越”、“盗墓吹灯”之外,未来能够涌现出一些真正意义上的科学、科普、科幻作品呢?